GENERALITES SUR LE BILLARD AMERICAIN

Un peu d'histoire...

Malgré un manque d'informations concernant les débuts du billard, on peut situer ses premiers balbutiements au Roman de la Rose.

A cette époque, le mot billard désignait un bâton recourbé qui servait à pousser des billes à même le sol. En fait, ce n'est qu'à la fin du Moyen Age que naît l'idée de pratiquer le billard sur une table.

Le billard devient alors l'un des divertissements préférés des différentes cours d'Europe, plus particulièrement auprès de Louis XIV à Versailles qui le pratiquait pour se détendre, sous prescription de son médecin personnel !

Au XVlème siècle, les Espagnols font connaître le jeu en Floride et c'est ainsi que le billard part à la conquête de l'Amérique.

Avec le temps, le jeu ainsi que les règles se modifient et, parallèlement, d'autres formes de jeu se développent, qui se distinguent du jeu originel essentiellement par une nouveauté: l'introduction d'ouvertures dans la table, les fameuses poches.

Le Snooker ou billard anglais, par exemple, naît à la fin du 19ème siècle. Il se développe dans toutes colonies de l'Empire britannique. Mais c'est surtout le billard Pool ou billard américain qui, aux Etats-Unis notamment, détrône complètement le billard français qui était le jeu de base, dépourvu de poches.

Le premier Championnat du Monde a eu lieu en 1878. Pratiquement inconnu en Europe il n'y a pas si longtemps, le billard américain est de loin le plus populaire des dérivés du billard si l'on considère le nombre de pratiquants dans le monde (20 millions rien qu'aux Etats-Unis).

Il existe au billard américain trois disciplines qui, bien qu'étant complémentaires, ont chacune leurs règles bien spécifiques:

- le jeu de la 8

- le jeu de la 9

- le jeu de la 14/1 ou continu

Particularité intéressante, le billard est le seul sport individuel auquel on peut perdre une partie sans avoir eu la possibilité de jouer un seul coup.

Quelques grands champions...

Le billard est l'un des rares sports que l'on peut pratiquer à tout âge.

Willie HOPE remporta son dernier titre à l'âge de 65 ans.

Steve MIZERAK quatre fois d'affilée vainqueur du prestigieux tournoi de l'US OPEN, a remporté 47 titres majeurs entre 1968 et 1981 dont celui de champion du monde en 1982. Ce dernier a commencé à jouer dès l'âge de quatre ans.

Mike SIGEL deux fois champion du monde, n'a commencé à jouer qu'à l'âge de 22 ans. Il s'entraînait 14 à 16 heures par jour. Son assiduité et sa persévérance lui ont permis de devenir l'une des figures les plus importantes du billard.

Nick WARNER 5 fois champion du monde, ce dernier a commencé à jouer dès l'âge de 5 ans. Il s'entraînait régulièrement environ 4 heures par jour.

Thomas ENGERT, numéro 1 en Europe, est devenu professionnel en 1995 à l'âge de 35 ans.

Ralf SOUQUET, plus connu sous le nom de "The Kaiser", a gagné plus de 250 titres en tournois, y compris trois titres de champion du monde. Il a commencé à jouer à l'âge de 6 ans dans le bar de ses parents.

Johnny ARCHER, Alias "The Scorpion", commença sa carrière de billard à l'âge de 12 ans et rejoignit son premier tour pro à 17 ans. Il a gagné 4 championnats du monde.

Efren REYES est né le 26 août 1954. Au jeune âge de 5 ans, Efren commença à travailler dans la salle de billard de son oncle à Manille. On pouvait parfois le retrouver à dormir sur la table de billard, afin qu'il puisse se mettre à jouer dès son réveil... Ses gains en championnats ont atteint 200'000$ en 2005. Efren reste un des meilleurs joueurs actuels.